Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del «fin del mundo» a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

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Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

En la Patagonia, tanto del lado argentino como el chileno, hay distintos puntos que se promocionan a nivel turístico como del “fin del mundo”.  Y es que de los continentes más habitados, esta región al sur de la Patagonia es precisamente la más austral del planeta.

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

Fotos (*) Matías Callone

Del lado chileno existe una “ruta del fin del mundo“, un itinerario temático en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena que une paisajes fastuosos como Torres del Paine, islas con pingüinos (Isla Magdalena), monumentos naturales como la Cueva del Milodón, y localidades como Puerto Natales, Punta Arenas, Puerto Williams y Puerto Toro, las más australes del continente (aunque Ushuaia se considera la ciudad más austral por su tamaño, Puerto Williams y Puerto Toro son los poblados más australes).

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

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Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

Si seguimos este itinerario tendremos que pasar indefectiblemente por Puerto Natales, ciudad que pude conocer en uno de mis viajes (pueden seguir mis movimientos por lugares increíbles en Instagram).

Puerto Natales tiene un entorno natural precioso, a orillas del Canal Señoret. En esta zona no solo el clima y el ambiente acrecientan la sensación de que nos encontramos en un punto remoto del planeta. Hasta las denominaciones hacen referencia a esa sensación: la provincia se llama Última Esperanza, bautizada así por el explorador (Juan Ladrilleros) que depositaba en el área la ilusión de encontrar un paso del Atlántico al Pacífico (paso que finalmente se pudo encontrar bastante más al sur).

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

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Puerto Natales es una ciudad que hoy hace de puerta de entrada al Parque Nacional Torres del Paine, sitio donde se encuentran algunos de los lagos más bonitos del mundo, o senderos en naturaleza que son pura magia.

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

Aunque Puerto Natales suele ser una ciudad de paso para turistas que se desplazan uniendo maravillas patagónicas, en mi resumen de imágenes verán que esta ciudad tiene un atractivo y magia particular, y merece al menos dedicarle una noche de alojamiento. Es un destino de casas antiguas, muchas veces de materiales rústicos, de edificaciones de no más de dos o tres pisos (en pocos casos), y de un pequeño centro con todos los servicios en una región que aún hoy no está conectada por caminos continuos con el resto de Chile.

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Puerto Natales es una oportunidad de encontrarse con paisajes típicamente patagónicos (extensiones enormes, vistas majestuosas, y esa atmósfera de soledad constante y omnipresente apenas salimos de la ciudad).

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

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Con sus 20.000 habitantes en Puerto Natales hay más lugar para la tranquilidad que para el ruido urbano, sin embargo los emprendimientos turísticos ligados al parque nacional más famoso de Chile hacen que la ciudad se desarrolle año a año:

Luis Benshimol recomienda: Una ciudad del "fin del mundo" a un paso de Torres del Paine (Puerto Natales)

Muchos usan Puerto Natales de base para prepararse a explorar los senderos del Parque Nacional de Torres del Paine, tanto para quedarse los días previos a llegar al parque, como para hacer excursiones en el día, o incluso para descansar después de arduas jornadas de senderismo. Pero a Puerto Natales también llegan (y salen) embarcaciones turísticas y cruceros que conectan con la ciudad de Puerto Montt. O autobuses que además de conectar con ciudades como Punta Arenas, también hacen los cruces fronterizos para llegar a destinos de Argentina como Calafate (y el Glaciar Perito Moreno).

Desde Puerto Natales también se puede visitar la atracción cercana de Cueva del Milodón (a sólo 24 kilómetros), un monumento natural donde se hallaron restos de milodones, mamíferos de gran tamaño y extintos hace miles de años. De hecho, es una excursión posible para hacer en bicicleta. La cueva más importante tiene 80 metros de ancho y 200 metros de extensión dentro de la montaña, y allí se encontraron restos de milodón, razón por la que toma el nombre. Es un pequeño paseo que asombra por las dimensiones.

Para finalizar, aquí tienes la ubicación de Puerto Natales en el mapa:

(*) Todas las imágenes pertenecen a Matías Callone y están bajo licencia Creative Commons.

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